Vrije Universiteit Brussel - Redelijk eigenzinnig

  1. VUBToday: VUB en N-Brussel lanceren de ‘DataBuzz’ om Brusselse scholieren te leren omgaan met AI en Big Data
    Op dinsdag 23 april is in het Atheneum Unesco Koekelberg onder veel belangstelling van leraars en leerlingen de ‘DataBuzz’ onthuld. Dat gebeurde met een gezamenlijke druk op een knop van Brussels minister en collegevoorzitter van N-Brussel Guy Vanhengel, VUB-rector Caroline Pauwels en imec-CEO Luc Van den hove. De DataBuzz is een volledig elektrische bus uitgerust met state-of-the-art digitale tools zoals touchscreens, tablets, wearables en verschillende sensoren. Het initiatief van de imec-onderzoeksgroep SMIT aan de VUB en N-Brussel moet Brusselse scholieren van 10 tot 18 jaar via speelse en interactieve workshops wegwijs maken in de wondere wereld van data en AI. read more on VUB Today
  2. VUBToday: Civix: een app die alle politieke programma's vergelijkt
    De komende weken zullen brievenbussen aardig gevuld worden met folders van alle politieke partijen die hun programma’s voorstellen. Voor sommigen urenlang leesplezier, anderen beginnen er liever niet aan. Voor degenen die zuchten bij een overvloed aan folders, heeft een groep studenten van de VUB, de KU Leuven, de Universiteit van Luik en de Universiteit van Namen een oplossing bedacht. Zij ontwikkelden samen Civix, een gratis app dat de grote hoeveelheid informatie overzichtelijk en toegankelijk maakt voor jongeren. Zo is het mogelijk om politieke programma’s per thema te bekijken en worden alle kandidaten met hun belangrijkste maatregelen per kieskring opgelijst. Bovendien kan je via de app vragen stellen aan de politieke partijen. Lees meer op hln.be.  read more on VUB Today
  3. VUBToday: VUB-rector Pauwels debatteert met Brusselse lijstrekkers over meertaligheid in de stad
    Meertaligheid is en blijft brandend actueel in Brussel. Uit onderzoek blijkt dat steeds minder Brusselaars Nederlands én Frans spreken en ook het aandeel inwoners dat Engels beheerst nauwelijks toeneemt. En dat terwijl het aantal jobaanbiedingen dat een goede kennis van twee of drie talen vereist stijgt. In aanloop naar de verkiezingen organiseert Marnix Plan voor meertalig Brussel een debatavond met de Brusselse politieke kopstukken rond meertaligheid.  read more on VUB Today
  4. VUBToday: VUB-onderzoekster Damya Laoui bij Van Gils & Gasten
    Damya Laoui is bio-ingenieur aan de VUB en doet baanbrekend onderzoek naar een vaccin tegen kanker. Gisteren -woensdag 24 april- was Laoui te gast in het praatprogramma Van Gils & Gasten op Eén. Ze sprak niet alleen over haar onderzoek naar kanker, maar ook over in hoeverre dierproeven noodzakelijk zijn voor wetenschappelijk onderzoek. De VUB-onderzoekster vierde al een mijlpaal in haar carrière wanneer ze vorig jaar werd uitgeroepen tot het grootste wetenschapstalent door de New Scientist. Bekijk haar passage in Van Gils & Gasten op vrt.be.  read more on VUB Today
  5. VUBToday: VUB en BRAL organiseren eerste Staten-Generaal Brusselse luchtkwaliteit
    Luchtkwaliteit is een heet hangijzer. Overal ter wereld groeit het bewustzijn dat luchtverontreiniging verantwoordelijk is voor onder meer een resem aan ademhalingsziektes. Vele burgergroepen staan dan ook op en eisen actie voor  schonere lucht. Om het probleem van luchtvervuiling in Brussel onder de aandacht te brengen en te werken aan leefbaardere sta, organiseert VUB-onderzoeksgroep Cosmopolis - samen met stadsbeweging BRAL, universiteiten en burgers - de allereerste Staten-Generaal van de Brusselse luchtkwaliteit.  read more on VUB Today
  6. VUBToday: 'Politieke partijen willen geen nieuwe communautaire onderhandelingen na 26 mei'
    De huidige regeerperiode loopt op z’n laatste benen en hierbij valt op dat er amper of geen woord werd gerept over communautaire thema’s, zelfs niet door de N-VA. Volgens VUB-politicoloog Dave Sinardet willen ook de andere politieke partijen na de verkiezingen van 26 mei geen nieuwe communautaire onderhandelingen. “Als de N-VA geconfronteerd wordt met het gebrek aan communautair animo bij de andere partijen, komt de partij met gekke scenario’s waarin ze zelf niet gelooft, zoals onderhandelingen vanuit de deelstaatregeringen. Dat idee is in 2008 al eens uitgeprobeerd en werd natuurlijk een totale mislukking.” Lees meer op knack.be (+). read more on VUB Today
  7. VUBToday: Europa stoomt op naar de Rode Zee
    “Zo’n vijf jaar geleden vroeg het Europees Parlement me om advies voor een nieuwe maritieme strategie. Het parlement was met name bezorgd over de toenemende maritieme invloed van China, maar ook over uitdagingen zoals piraterij en terrorisme. Een van mijn aanbevelingen destijds was dat de Europese landen zouden samenwerken rond het handvol vliegdekschepen die ze nog hadden. Vliegdekschepen blijven onmisbare platformen, maar landen als Italië, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk vinden het steeds moeilijker voldoende schepen vrij te maken voor hun escorte. Die gezamenlijke Europese ontplooiing is nu een feit. Deense, Portugese en Britse oorlogsbodems trokken mee op met de Charles de Gaulle in de Rode Zee. Een kleine mijlpaal, maar een volwaardige maritieme strategie voor die regio is nog veraf.” Lees het volledige opiniestuk van VUB-prof Jonathan Holslag op knack.be (+). read more on VUB Today
  8. VUBToday: Wie controleert de waarheid?
    Twee dagen na de Dag van de Arbeid vieren we volgende week een andere feestdag, die minstens zo belangrijk is, maar helaas steeds minder feestelijk. Begin jaren 90 hebben de Verenigde Naties 3 mei uitgeroepen tot Werelddag van de Persvrijheid. Om het belang van een vrije pers wereldwijd in de verf te zetten en om politieke leiders eraan te herinneren dat een gezonde samenleving niet zonder persvrijheid kan.  read more on VUB Today
  9. VUBToday: VUB-prof Gerrit Loots trekt naar Noordoost-Syrië om Belgische IS-kinderen te repatriëren
    Gerrit Loots, kinderpsycholoog aan de VUB, maakt zich samen met zijn team op om naar de Koerdische vluchtelingenkampen in Syrië te trekken. Door de zwakke gezondheid van de kinderen, ligt de focus in eerste instantie op medische zorgverlening. Daarnaast is er ook oog voor psychologische ondersteuning voor moeders die hun kind verloren hebben. Het uiteindelijke doel is om de kinderen te repatriëren naar België. Professor Loots wil hiervoor de medewerking van de Belgische regering. “Het kan niet dat er dokters bij zijn die zeggen dat de kinderen gaan sterven als ze daar blijven en dat we ze dan niet mee krijgen. Het zou hallucinant zijn om neen te zeggen, dat kan zelfs geen minister weigeren. Ik verwacht een humaan antwoord.”  read more on VUB Today
  10. VUBToday: Amper 1 op de 3 studenten haalt bachelordiploma binnen 3 jaar
    Steeds minder studenten halen een bachelordiploma binnen de drie jaar. Het is een neerwaartse trend die al jaren aan de gang is. Een bacheloropleiding duurt normaliter drie jaar, maar dat lijkt voor de moderne student geen prioriteit meer te zijn. Slechts 30 procent haalt effectief een bachelordiploma binnen de voorziene drie jaar. Sebastiano Cincinnato, socioloog aan de VUB, vindt dat de verlenging van de studieduur aansluit bij de hedendaagse realiteit. “Drie jaar is voor een deel van de studentenpopulatie zoals die er nu uitziet waarschijnlijk geen realistische termijn. Als je gaat kijken naar andere cijfers, dan zie je dat na vijf jaar acht op de tien studenten wel een diploma haalt.” Lees meer op hln.be.  read more on VUB Today
  11. VUBToday: Infodag VUB op 28 april voor toekomstige studenten
    Op 28 april zet de Vrije Universiteit Brussel weer haar deuren open om toekomstige studenten en twijfelaars grondig kennis te laten maken met haar campussen in Etterbeek en Jette. Het moment wordt aangegrepen om het groeiende aanbod van Engelstalige opleidingen in de kijker te zetten. Met opleidingen als de bachelor in Business Economics en de masteropleiding in Gerontological Sciences wil de universiteit inspelen op de globaliseringstrend. De programma’s voor werkstudenten - het grootste aanbod in Vlaanderen - en de spiksplinternieuwe educatieve master kunnen ook rekenen op de nodige aandacht.  read more on VUB Today
  12. VUBToday: Vrouwen laten rokjes links liggen
    Het werd in februari al eens warmer dan 20 graden, maar toen leek het bizar om de rok boven te halen. Afgelopen dagen verliepen zomers warm, en ook dan leken meisjes hun rokjes massaal in de kast laten liggen. De rokjestrend lijkt hiermee ten dode opgeschreven te zijn. Maar waar kwam deze trend eigenlijk vandaan? Volgens Karen Celis, professor gender en politiek aan de VUB, was het een reactie op de broekpakken die vrouwen droegen in jaren 80 en 90. “In de tweede helft van de jaren 90 veranderde dat. Toen brak ook het debat rond de quota los. Vrouwen moesten zich niet meer aanpassen aan het systeem, het systeem moest zich aanpassen aan vrouwen.” Anno 2019 draagt de hedendaagse vrouw was ze wilt dragen. Lees meer op demorgen.be (+). read more on VUB Today
  13. VUBToday: 'Dalen is de best remedie tegen hoogteziekte'
    Het is zowat de grootste nachtmerrie van elke bergklimmer: de hoogteziekte. Deze ziekte valt moeilijk te voorspellen en kan een dodelijk afloop kennen. Dat zegt Marc Meysmans, longarts van het UZ Brussel. “De gevoeligheid ervoor verschilt van persoon tot persoon en hangt niet af van de fysieke conditie of eerdere verblijven op grote hoogte.” Je maakt in theorie al kans op de ziekte vanaf 2.500 meter hoogte. Door de lage zuurstofdruk op deze hoogte daalt de zuurstofgehalte in het bloed. “Milde én aanvankelijk nog herkenbare symptomen van hoogteziekte zijn hoofdpijn, misselijkheid, vermoeidheid en soms wat duizeligheid.”  Zodra de symptomen opduiken is dalen de beste remedie tegen de hoogteziekte. Lees meer hln.be (+). read more on VUB Today
  14. VUBToday: Kleurenspektakel in de lucht dankzij Saharazand
    Het is je misschien al opgevallen, maar de laatste dagen kleuren zonsopgang en zonsopgang rood. Dat is niet te wijten door het warme weer van de voorbije dagen, maar door Saharazand uit Noord-Afrika dat boven ons land zweeft. Volgens VUB-weerdeskundige Lander Van Tricht gaat om het om een jaarlijks fenomeen. “Nu is het wel een erg grote hoeveelheid stof. Die zorgde er dinsdagochtend zelfs voor dat de zon verstopt bleef achter hoge wolken, terwijl nochtans een zonnige dag was voorspeld.” Saharazand vormen geen bedreiging voor onze gezondheid. Lees meer op nieuwsblad.be. read more on VUB Today
  15. Renovatiewerken Braemgebouw: de eerste foto's en een stand van zaken

    Een maand geleden startten de werken in het rectoraatsgebouw. De laatste relikwieën van de voormalige Braem-bewoners werden verwijderd en de aannemer zorgde eerst voor het inrichten van de werfzone en voor het beschermen van de muurschilderingen binnenin tegen stof, verf, pleister, en andere materialen die tijdens de werken gebruikt zullen worden.

    Ook werden de technieken afgekoppeld: elektriciteit, verwarming en water werden gescheiden van de andere verdiepingen, en op 0 en 1 werden de leidingen afgesloten zodat er hieraan ook gewerkt kan worden. Dat zorgde voor enkele ongemakken: op bepaalde momenten was er (verwacht én soms helaas onverwacht) geen water of chauffage op de bovenste 3 verdiepingen. Jullie meldden dat o.a. via infradesk – waarvoor dank! – zodat de directie Infrastructuur en de aannemer het nodige konden doen om problemen zo snel als mogelijk te verhelpen.

    De voorbije 2 weken werden op de eerste verdieping de muren verwijderd en werd ook de dekvloer (chape) verwijderd. Dat gebeurde met betondrilboren en zorgde voor geluid en trillingen. Gelukkig kwam de chape vrij gemakkelijk los en zijn deze afbraakwerken intussen achter de rug. Binnenkort volgen ook dezelfde breekwerken op het gelijkvloers – de exacte timing kan je volgen via de updates op de Braemblog.

    Nu de muren verwijderd zijn krijgen we al een heel ander beeld van de ruimte in ons Braemgebouw! We delen daarom graag enkele foto’s met jullie. Hieronder zie je hoe zo’n open verdieping eruit ziet. Op de eerste verdieping werd door architect Renaat Braem initieel een ontmoetingsruimte ingericht met mooie bakstenen tussenwanden. Die ruimte wordt in ere hersteld, door het wegnemen van de tussenwanden komen de gebruikte kleuren prachtig tot hun recht. Op deze foto's zijn alle muurschilderingen afgedekt - deze komen na de werkzaamheden uiteraard terug te voorschijn en zullen kleur brengen in de kantoorruimtes. 

    (fotograaf: Bart Sibiel)

    Op de 1e verdieping van het Braemgebouw werden de muren reeds verwijderd 

     

     

    De initieel aanwezige ontmoetingsruimte wordt in ere hersteld.

    De initieel aanwezige ontmoetingsruimte wordt in ere hersteld.

     

  16. VUBToday: Een nieuw hoofdstuk in het VUB FabLab-verhaal
    BRUSSEL-Het VUB FabLab, dat onlangs verhuisde naar de Usquare-site in Elsene, werd zo’n negen jaar geleden opgericht op initiatief van prof. dr. Mark Runacres. De FabLabs, voluit Fabrication Laboratories, maken deel uit van een wereldwijd netwerk van plaatselijke open source-ateliers. Sleutelwoorden zijn making, learning, sharing, tools, repairing, collaboration en open source. read more on VUB Today
  17. VUBToday: Ecologische initiatieven: tijd voor een intergewestelijke samenwerking
    Na Brussel en Antwerpen, lijkt ook Gent mee te stappen in het verhaal van de lage-emissiezone. De invoering van deze derde zone is voorzien voor 2020. Alleen lijken al deze zones maar een ingewikkelde zaak te worden voor de weggebruiker, want de zone van Gent zal net zoals de andere steden ook een eigen regelgeving toepassen. Cathy Macharis, professor mobiliteit aan de VUB, vindt het alvast geen slechte zaak dat steden bezig zijn met ecologische initiatieven zoals de lage-emissiezone. Maar de situatie kan wel eenvoudiger. “Nu is het tijd voor een intergewestelijke samenwerking dat een uniform kader moet vastleggen op federaal niveau.” Lees meer op bruzz.be. read more on VUB Today
  18. VUBToday: 'Roken is wel degelijk een verslavingsziekte'
    Veel rokers hebben wellicht ooit al eens gedacht om te stoppen met roken, maar uiteindelijk bleek dat niet meteen een eenvoudige opgave te zijn. Volgens Marc Meysman, pneumoloog aan het UZ Brussel, is roken geen slechte gewoonte die toevallig in je leven is geslopen. “Het is wel degelijk een verslavingsziekte, die je zowel fysiek als mentaal afhankelijk maakt.” Het stoppen van roken is bovendien niet vanzelfsprekend omdat er een psychologisch component aan vasthangt. Zo is roken een sociale gelegenheid op feestjes en kan het rust bieden wanneer je stress ervaart op het werk. “Zo ontstaan er door associatie heel krachtige stimuli om te blijven roken.” Lees meer op plusmagzine.knack.be (+). read more on VUB Today
  19. VUBToday: Patiëntenrechten zouden niet nodig moeten zijn
    De vraag vanwege burgers om participatie en echt betrokken beleidsmakers spat van het tv-scherm. Ik word niet vrolijk van de klimaatbetogers of demonstraties van gele hesjes, noch van een minister die aftreedt. Dit lijkt mij allemaal de illustratie dat mensen onvoldoende naar elkaar luisteren. Dat, denk ik, hoort een ‘samen-leving te zijn’: we hebben begrip voor elkaars perspectief en trachten samen te doen wat voor elkeen het beste is. Daar lijken we nog lang niet te zijn. Meer nog, de kloof tussen burgers en beleidsmakers lijkt immens groot. Er is dringend nood aan een andere attitude, heb ik het gevoel. Beleidsmakers moeten meer inzicht hebben in de consequenties van het beleid op het dagelijks leven van burgers. Burgers van hun kant moeten begrijpen dat iets soms bijzonder complex kan zijn en niet met één druk op de knop is opgelost. En beiden moeten beseffen dat de oplossing wellicht ligt in het gulden midden.  read more on VUB Today
  20. VUBToday: Artificiële intelligentie: wordt technologie behalve slim ook creatief?
    Wie artificiële intelligentie zegt, zegt ook slimme technologie. Computers en technologie kunnen op basis van algoritmes al veel verwezenlijken. Maar nu lijken ze nog een stapje verder te gaan. Ze zijn nu ook in staat om te schilderen en te schrijven. Eind vorig jaar werd zelfs het eerste schilderij geveild dat gemaakt werd door algoritmes. Sommigen juichen het toe, anderen weten niet goed wat hierbij te denken. Luc Steels, professor bij het VUB Artificial Intelligence Lab, is grondlegger van AI-onderzoek in België. In de podcast Bits&Atomen licht hij deze ontwikkelingen toe. Beluister deze op standaard.be.  read more on VUB Today