Vrije Universiteit Brussel - Redelijk eigenzinnig

  1. VUBToday: Ook dinosaurussen werden geconfronteerd met kanker
    Kankers zijn een oeroud fenomeen in de natuur. Een team van Belgische onderzoekers van de Université de Liège (ULiège) en de Vrije Universiteit Brussel (VUB) heeft nu aangetoond dat ook de sauropoden (langnek dinosauriers), de grootste dieren die ooit op het aardoppervlak liepen, vatbaar waren voor botaandoeningen zoals kwaadaardige kankers.  read more on VUB Today
  2. VUBToday: Belgische IS-strijders voor Koerdische rechtbanken: een oplossing die er geen is
    Twee weken geleden boden de Koerden ons een uitweg uit een netelig dossier. Zij stelden voor om de duizenden buitenlandse IS-strijders in Noordoost-Syrië zelf te berechten. Onder hen minstens 39 mannen en vrouwen en 61 kinderen met Belgische nationaliteit.  read more on VUB Today
  3. VUBToday: 'Vasten laat interessante mechanismen in werking treden'
    Wie denkt dat vasten een garantie op vermageren betekent, zal bedrogen uitkomen. Dat zegt Kris Verburgh, verouderingsexpert aan de VUB. Het afvallen bij vasten kan een bijkomend effect zijn, maar het zal niet bij iedereen van toepassing zijn. Maar waar komt vasten vandaan? En zijn er eigenlijk voordelen verbonden aan vasten? “We doen het al sinds de oertijd. De oermens at soms dagen of weken niets omdat hij gewoon geen voedsel voorradig had.” Anno 2020 is ons lichaam constant bezig met voedsel te verwerken. Een periode waarin je je lichaam voeding ontzegt, lijkt professor Verburgh geen slecht idee. “Het immuunsysteem wordt versterkt, het verouderingsproces wordt afgeremd, het metabolisme en de insulinegevoeligheid verbeteren.” Zwangere vrouwen, vrouwen die borstvoeding geven, kinderen onder de 18 jaar en mensen die ondervoed zijn kunnen beter niet vasten. Lees op hln.be (+) alle tips hoe je gezond kan vasten. read more on VUB Today
  4. VUBToday: Is gemakkelijke toegang tot porno schadelijk voor mijn (jonge) tiener?
    Heel wat Vlaamse tieners beschikken over een eigen computer, tablet of smartphone. De toegang tot porno is voor deze generatie bijgevolg veel eenvoudiger dan tieners die opgroeiden in de jaren 90. Gaan tieners hierdoor niet eerder aan seks beginnen? Volgens VUB-seksuoloog Bert van Puyenbroeck is de ‘seksuele carrière’ van jongeren onveranderd gebleven. “De gemiddelde leeftijd waarop jongeren voor het eerst penetratieseks hebben, is nog altijd 17-18 jaar.” Als ouders vermoeden dat hun tiener naar porno kijkt, is het belangrijk om erover te communiceren. “Het geen goed idee om zijn of haar browsergeschiedenis uit te spitten. Wel moet je hen uitleggen dat porno een fantasie is, dat het niet realistisch is.” Door er open over te praten, kunnen kinderen dit later meenemen naar hun eigen relaties op oudere leeftijd. Lees meer op nieuwsblad.be (+). read more on VUB Today
  5. VUBToday: LEZ: Wat kan Vlaanderen leren van Rotterdam?
    In Vlaanderen wordt er gesukkeld met de lage-emissiezone (LEZ) en Rotterdam kondigt aan om hun milieuzone af te schaffen. De Nederlandse stad gaf bij de invoering in 2016 aan dat het slechts een tijdelijke maatregel was, en vooral bedoeld was om de concentraties stikstofoxide en fijnstof voldoende te laten afnemen. Dat is volgens het Rotterdamse stadsbestuur momenteel het geval. Waarom lukt dit in Vlaanderen zo moeilijk? Volgens VUB-onderzoeker Nils Hooftman is België veel meer dan Nederland een ‘dieselland’. “Je kan niet meteen eisen dat alleen de nieuwste Euro 6 nog in de stad mogen rijden.” Maar het grote probleem is en blijft het openbare vervoer. “Door de jarenlange besparingen vinden mensen moeilijk een alternatief.” Hooftman meent dat er in Vlaanderen een duidelijk visie ontbreekt, terwijl Brussel er wel in geslaagd is om een totaalverhaal uit te werken. “Vanaf 2030 mogen in Brussel geen dieselwagens meer binnen en vanaf 2035 geen benzinewagens.” Lees meer op tijd.be (+). read more on VUB Today
  6. VUBToday: Aalst Carnaval: "Als er niet gelachen wordt met een aangebrande mop, maak dan geen tweede mop"
    De krokusvakantie betekent traditiegewijs carnaval in Aalst, maar de vele media-aandacht die deze editie heeft is verre van traditioneel. Aanleiding hiervoor zijn de Joodse poppen in de carnavalstoet, die wereldwijd niet gesmaakt worden. In Aalst zelf ziet men geen graten in de Joodse poppen, omdat er tijdens carnaval met alles en iedereen gelachen mag worden. Toch valt het op dat er niet gelachen wordt met de dodelijke slachtoffers die vielen tijdens een overval in Aalst in de jaren 1980, gepleegd door de Bende van Nijvel in supermarkt Delhaize. Willem Elias, professor agogiek aan de VUB, benadrukt de fijngevoeligheid die heerst rond de Joden door de concentratiekampen en de Holocaust tijdens WOII. “Het voorwerp van spot wordt verondersteld mee te lachen, maar de Joodse gemeenschap heeft vorig jaar duidelijk laten weten dat ze er niet mee kan lachen, dan zou men er beter mee stoppen.” Lees meer op vrt.be. read more on VUB Today
  7. VUBToday: VUB-prof ontwikkelt onkraakbare identificatiesysteem
    Je smartphone ontgrendelen dankzij gezichtsherkenning, is een toepassing die reeds ingeburgerd is. Maar in het digitaal tijdperk waarin we ons nu bevinden, bestaat het gevaar dat je gezicht ‘gestolen’ wordt door hackers, waardoor er wantrouwen groeit tegenover nieuwe digitale technieken. Martin Zizi, professor aan de Vrije Universiteit Brussel en de KU Leuven, lijkt de oplossing gevonden te hebben. Hij ontwierp de NeuroPrint, een identificatiesysteem dat gebruik zou maken van communicatie tussen de hersenen en de hand waarmee je jouw smartphone vasthoudt. Het toestel voelt de microtrillingen van de spieren waardoor het de persoon kan meteen herkennen. Deze trillingen zijn bij elke persoon uniek en aangezien het systeem geen gebruik maakt van de cloud, neemt het risico op piraterij gevoelig af. Lees meer op tijd.be. read more on VUB Today
  8. VUBToday: 'Stel de rituele besnijdenis uit tot de persoon volwassen is'
    Rik Remmery wil dat er een einde komt aan de kinderbesnijdenis, want het zou tot de dood kunnen lijden. Ook Dirk Devroey, professor huisartsgeneeskunde aan de VUB, oppert ervoor om de besnijdenis niet bij kinderen te laten uitvoeren, maar wel om andere redenen. Het seksueel genot is veel minder bij besneden mannen. “Besneden mannen zijn minder gevoelig aan de eikel. Het wegknippen van de voorhuid legt de eikel onbeschermd bloot. Daardoor zal het gevoelige slijmvlies van de eikel zo hard worden als gewone huid.” Het lijkt hem beter dat de religieuze besnijdenis wordt uitgesteld tot de persoon volwassen is. “Hij kan dan zelf goed geïnformeerd beslissen.” Lees meer op nieuwsblad.be (+). read more on VUB Today
  9. VUBToday: Hebben alle bedrijven een Chief Happiness Officer nodig?
    De meeste mensen zullen wellicht al eens gehoord hebben over de gevreesde ‘burn-out’ of kennen iemand die ermee kampt. Niet verwonderlijk, want het aantal burn-outs zit in de lift. Bedrijven willen de nodige maatregelen nemen door een Chief Happiness Officer (CHO) in dienst te nemen die een welzijnsbeleid moet integreren en nadien coördineren, maar niet iedereen kan zich vinden in dit concept vinden dat uit de VS is overgewaaid. Volgens Elke Van Hoof, psycholoog aan de VUB, moeten bedrijven welzijn niet langer als kost zien maar als opportuniteit. “Er is een grote winstmarge te boeken: een kwaliteitsvol, geïntegreerd welzijnsbeleid kan de productie met 20 procent doen toenemen. Of nog: voor elke euro die je investeert in goede preventie, krijg je minimum 20 euro terug.” Professor Van Hoof meent bovendien dat je niet alleen moet inzetten op mensen die dreigen uit te vallen of reeds afgevallen zijn, maar ook op de andere werknemers die zich nog steeds goed voelen in hun vel. Lees meer op nieuwsblad.be (+). read more on VUB Today
  10. VUBToday: Aalst Carnaval: 'Joodse poppen zijn een principekwestie geworden'
    Gisteren trapte stad Aalst de jaarlijkse carnavalsstoet af. Het was wat onstuimig door het stormachtige weer, maar ook de Joodse poppen hadden hun aandeel in. Vanuit de hele wereld worden de poppen bekritiseerd. Terecht of niet? Volgens Koen Lemmens, professor persrecht aan de VUB, is de hele kwestie begrijpelijk. “Het carnaval was nooit wereldnieuws, was altijd afgeschermd in tijd en ruimte. Behalve wij hier zag niemand die poppen van zwangere nonnekes, ‘aarsbisschoppen’… Maar nu wel. Nu ziet een Joodse man in pakweg Sydney of Boedapest die Joodse poppen en die man is natuurlijk geschokt.” Professor Lemmens meent ook dat alles erg lokaal bepaald is. “De globalisering van de samenleving gaat niet samen met de globalisering van humor. Wat in Parijs grappig is, is dat in pakweg Tokio misschien helemaal niet.” Toch meent Lemmens dat we ergens ook te verkrampt zijn geworden. Lees meer op demorgen.be (+). read more on VUB Today
  11. VUBToday: Waarom het huwelijksaanzoek een mannenkwestie is
    In de VRT-soap ‘Thuis’ vroeg Paulien afgelopen woensdagavond haar vriend Kobe ten huwelijk. In 2016 zagen we reeds hetzelfde tafereel gebeuren in de VTM-soap ‘Familie’, waar Veronique een huwelijksaanzoek deed bij Mathias. Beide momenten gaan in tegen de traditie waar de man op z’n knie gaat. Maar waarom is deze traditie nog steeds zo ingeburgerd? Volgens VUB-socioloog Ignace Glorieux spelen de fysieke verschillen o.a. een rol in dit gebeuren. Zo hebben vrouwen altijd al een afwachtende houding moeten aannemen. Denk hierbij aan de menstruatie of de geboorte van haar kind. Van mannen wordt actie verwacht zoals beslissingen nemen. Ondanks mannen en vrouwen anno 2020 als gelijkwaardige mensen worden beschouwd, zullen vrouwen het huwelijksaanzoek liever overlaten aan de man, meent professor Glorieux. “Het onschuldig ritueel verraadt dat onze samenleving minder gelijk is dan we denken. Neem de arbeidsmarkt. Ook al zijn vrouwen beter opgeleid dan mannen, ze krijgen minder carrièrekansen en verdienen vaak slechter.” Lees meer op gva.be (+). read more on VUB Today
  12. VUBToday: En plots dragen jouw biermerk en een dodelijk virus dezelfde naam
    De Leuvense bierbrouwer AB InBev kennen we het best van Stella Artois. Maar het bedrijf beschikt ook over paradepaardje Corona, het biermerk welteverstaan. Velen zullen door de actualiteit vooral aan het dodelijk coronavirus denken. Wat doet zo’n situatie met een bedrijf en vooral: wat kan een bedrijf hieraan doen? Volgens VUB-marketingexpert Fons Van Dyck sta je als merk machteloos tegenover externe factoren zoals een virus. “Tegenover een generieke naam in een andere context valt weinig te beginnen.” Maar volgens professor Van Dyck is de crisis rond het coronavirus geen reden tot paniek. “De aandacht in de media - en sociale media - voor hoe het biermerk straks zal communiceren, zal groter zijn dan ooit voordien. Elke vermeende crisis biedt telkens een geweldige opportuniteit.” Het is niet de eerste keer dat een merk hinder ondervonden heeft van externe factoren. Lees er meer over op demorgen.be (+). read more on VUB Today
  13. VUBToday: Ontevredenheid over politiek: 'Politici zijn niet met vrouwenthema's bezig'
    Politieke wetenschappers van de VUB, ULB, UAntwerpen, KU Leuven en UC Louvain sloegen de handen in elkaar en vroegen aan meer dan 3.000 Belgen hoe zij naar het politieke systeem kijken. Over de ganse lijn roept de Belgische politiek vooral negatieve emoties op. VUB-politicologe Karen Celis waarschuwt dat de huidige aanslepende regeringsvorming met een negatieve bril bekeken wordt. “Een aantal burgers ziet de politicus als iemand die niet te vertrouwen is, een prutser die te veel geld verdient zonder er eigenlijk iets van te bakken.” Onder de burgers zijn er aan aantal sociale verschillen. Zo zijn er meer vrouwen dan mannen ontevreden over de gang van zaken. “Seksueel geweld op en intimidatie van vrouwen wordt niet ernstig genomen door politici.” Celis verwijst hiervoor naar de moord op Julie Van Espen. “De hele kwestie veroorzaakte nauwelijks een rimpeling in de verkiezingscampagne.” Er lijken bovendien verschillen te zijn tussen Vlamingen, Walen en Brusselaars. Ook de leeftijd van de kiezer speelt een rol. Lees meer op demorgen.be. read more on VUB Today
  14. VUBToday: Caroline Pauwels verkozen tot “CSR Professional of the Year”
    Brussel, 20 februari 2020. Vanavond is Caroline Pauwels, rector van de Vrije Universiteit Brussel, uitgeroepen tot de “CSR Professional of the Year 2019”. Deze award wordt jaarlijks uitgereikt aan leidinggevenden die binnen hun bedrijf of organisatie voortrekkers zijn van CSR. De jury loofde Pauwels voor haar sterk engagement om samen met de hele VUB-community een voorbeeldrol te vervullen en een katalysator te zijn van democratisch, sociaal, ecologisch en economische verantwoorde oplossingen. CSR is duidelijk opgenomen in het algemeen strategisch plan van de universiteit. En dat gaat van een duidelijke visie op de gebouwen over diversiteit naar verbondenheid en warmte. read more on VUB Today
  15. VUBToday: België wordt steeds warmer en droger
    Onderzoek van de VUB-onderzoeksgroep Analytical, Environmental and Geochemistry (AMGC) in samenwerking met UGent en het Koninklijk Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) heeft vastgesteld dat zeker vanaf de zeventiende eeuw de zomers in wat nu België is systematisch warmer werden en de winters gaandeweg droger. Ze konden ook vastleggen wanneer de invloed van de mens op het klimaat een zichtbare rol begon te spelen. Ze deden dit aan de hand van boormonsters uit een stalagmiet uit de grotten van Han-sur-Lesse. De studie werd gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Climate of the Past.  read more on VUB Today
  16. VUBToday: Liberaal duo zal formatie rustig laten 'overkrokussen'
    Er lijkt geen einde te komen aan de tunnel van de regeringsvorming. Koning Filip klopt om die reden aan de bij de voorzitters van de Kamer en de Senaat. Zij krijgen de taak om terug rust en orde te brengen tussen de strijdlustige partijen. Met de krokusvakantie in zicht zullen heel wat politici er even tussenuit gaan. Volgens VUB-politicoloog Dave Sinardet zal de formatie met liberalen Patrick Dewael (Open Vld) en Sabine Laruelle (MR) daarom rustig kunnen ‘overkrokussen’. Maar veel tijd is er niet. Het liberale duo moet op 9 maart eindverslag brengen aan de koning. Lees meer op nieuwsblad.be (+). read more on VUB Today
  17. VUBToday: Zelfdoding van tv-presentatrice Caroline Flack: 'Britse pers niet milder geworden na Diana'
    De Britse tv-presentatrice Caroline Flack (40) stapte afgelopen zaterdag uit het leven. Het veroorzaakte meteen een shockgolf in Groot-Brittannië. Alle vingers wijzen naar de roddelpers, die haar de afgelopen maanden meedogenloos hebben aangepakt. Er werden inmiddels al meer dan een half miljoen handtekeningen verzameld om de kwestie op de politieke agenda te plaatsen. Al menen media-experts dat het weinig zal uithalen. Dat zegt ook Katia Segers, professor communicatiewetenschappen aan de VUB. “Goede voornemens worden snel vergeten. Zelfs na het overlijden van prinses Diana is de Britse pers niet milder geworden. Integendeel, de komst van online journalistiek zorgt dat er nóg scherper getiteld wordt dan in de jaren 90.” Door online media spelen drama’s zich in realtime af, waardoor beroemdheden geen adempauze meer hebben. Lees meer op hln.be (+). read more on VUB Today
  18. VUBToday: IJzersterke kandidaten voor Wiskunnend Wiske 2020
    Jaarlijks kruisen ongeveer 2.000 wiskundeknobbels uit het vijfde en zesde jaar secundair onderwijs de degens. Ze buigen zich over een aantal intrigerende wiskundige opdrachten in de Wiskunnend Wiske Wedstrijd. Einddoel? Een plaatsje en overwinning in de finale, die dit jaar op vrijdag 13 maart 2020 zal plaatsvinden. Prof. Ingrid Daubechies, bedenker van de wedstrijd, wordt hiervoor bijgestaan door Prof. Ann Dooms en Dr. Pattie Maes. De leerlingen van het Atheneum van Dendermonde weten alvast opnieuw te scoren, want voor het tweede jaar op rij mogen zij deelnemen aan de grote finale. Lees meer op hln.be. read more on VUB Today
  19. VUBToday: Vaccineren tegen kanker
    Alle spotligths staan gericht op VUB-onderzoekster Damya Laoui, want zij werkt momenteel samen met haar team hard aan een mogelijk kankervaccin. Deze werd reeds getest bij muizen en werkt naar verluid goed. Het vaccin moet nog klinische tests doorstaan bij mensen, maar dat laat voorlopig nog op zich wachten. “Ons kankervaccin is nu eenmaal niet zo’n gemakkelijk economisch model”, zegt bio-ingenieur Laoui. Daarom is de onderzoekster op zoek naar fondsen voor de klinische testen, wat geen gemakkelijke opgave blijkt te zijn. “Elke prof is gefrustreerd omdat hij meer tijd moet investeren in fondsenwerving dan in het onderzoek zelf. Net zoals de meeste onderzoekers ben ik volledig overwerkt.” Lees op knack.be (+) waarom haar kankervaccin een soort immuuntherapie is. read more on VUB Today
  20. VUBToday: China zit aan zijn limiet
    De Chinese transitie slingert je als waarnemer tussen extremen. De ene dag tel je de hypermoderne oorlogsbodems in de scheepswerven van Sjanghai en ontcijfer je rapporten over kwantumtechnologie; de andere dag bestudeer je de Afrikaanse varkenspest en oplopende schuld. Maar dat is eigenlijk normaal. Groei is voor landen als China een hindernissenparcours. Het is een strijd om macht en welvaart, maar net zo goed een gevecht tegen uitputting. Kracht en fragiliteit zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden.  read more on VUB Today